Vad är stjärnkartor och hur de har utvecklats genom århundradena?

Milky Way Galaxy Star Map Fot. Tomasz Daszkiewicz

 

A En stjärnkarta återspeglar stjärnors och konstellationers position på himlens karta.

De visar också ofta stjärnornas ljusstyrka, vilket representeras av signaturer. Forskare definierar stjärnans ljusstyrka i termer av skenbar storlek, alltså hur ljus den specifika stjärnan upplevs vara från jorden. En uppsättning stjärnkartor som visar hela stjärnhimlen kallas för en stjärnatlas. Äldre atlaser är delvis begränsade till norra stjärnhimlen. Det är tack vare många stora forskare och astronomer att vi kan skapa en anpassad stjärnkarta för vilken plats som helst på planeten.

 

Tidiga avbildningar av stjärnhimlen

Den äldsta erkända representationen av hela konstellationer är den forntida egyptiska figuren placerad i Senenmuts grav. På tidigare representationer av stjärnorna, t.ex. himmelsskivan i Nebra, placerades troligen stjärnorna (med undantag för en grupp som förmodligen representerar Pleiaderna) slumpmässigt av konstnären. Förutom väggmålningar finns det också kända himmelsklot och planisfärer från antiken. Vissa av dem användes både som prydnad och vid astronomiskt arbete.


Utvecklingen av kartor går hand i hand med skapandet av stjärnkataloger. Ptolemaios beskriver både konstruktionen av himmelsglober och planisfärer (roterbara stjärnkartor). Planisfärerna har inte överlevt. Medan karolingiska transkriptioner av Aratos-konstellationen innehåller planeter och representationer av enskilda konstellationer som antagligen kopierades från antika mönster. Dessa kartor visar bara konstellationerna, inte de enskilda stjärnorna. Från 800-talet finns det fler avbildningar av konstellationerna. Särskilt en del kopior av Hyginus Poeticon Astronomicon. Boken beskriver 47 av de 48 ptolemaiska konstellationerna, med fokus på den grekiska och romerska mytologin som omger konstellationerna. En del diskussioner om stjärnornas relativa positioner ingår.

Historiska stjärnkartor

Träsnitt av Albrecht Dürer 1515. Figuren i den norra stjärnhimlen visar de tolv stjärntecknen i tolv cirkulära sektioner. I hörnen finns de fyra berömda astronomerna; Aratus Cilix, Ptolemeus Aegpteus, M. Manilius Romanus och Azophi Arabus. De fyra astronomerna representerar fyra stora astronomitraditioner. Aratus representerar den grekiska, Ptolemaios den egyptiska, Al-Sufi den islamiska och Marcus Manilius den romerska.

Träsnittet visar de norra himlarna som var kända för europeiska astronomer på den tiden och kombinerar, med stor skicklighet, stjärnornas noggrannhet med konstellationsfigurer som de visualiserats av grekerna och romarna. Under lång tid publicerades nästan bara kartor över de enskilda konstellationerna, vars positioner vanligtvis hänvisar till de gamla grekiska uppgifterna från Ptolemaios och Hipparkos (vars katalog förlorades under den tidiga medeltiden i väst), även om de inte ritades för hand. Även om Ptolemaios katalog bevarades i arabvärlden och Bysantinska riket var det inte förrän efter mätningarna av astronomer som Tycho Brahe som de moderna positionerna fanns tillgängliga, vilket snabbt blev standarden.

Tryckta stjärnkartor

År 1515 dök de första tryckta planeterna av Albrecht Dürer, Johannes Stabius och Conrad Heinfogel upp på två kartor som visade hela himlen: halvkloten norr och söder om ekliptikan.

År 1603 publicerade Johann Bayer äntligen Uranometria, den första atlasen över hela himlen istället för en samling utvalda konstellationer eller mindre exakta planisfär. Positionerna i Uranometria är baserade på Tycho Brahes observationer, som var känd för sin noggrannhet. Emellertid är de enskilda kartorna fortfarande anpassade i storlek till de illustrerade konstellationerna, så det finns inte någon enhetlig skala.

Men den faktiska representationen av himlen fortsatte att utvecklas både vetenskapligt och konstnärligt fram tills J. E. Bodes Uranographia dök upp 1801. Atlasen bestod av 20 kartor i formatet 103×70 cm och den är därmed fortfarande den största atlasen hittills. Gravyren är till stor del filigran och rik på detaljer, och visar cirka 17 000 objekt av den fasta stjärnhimlen. Som ett resultat av detta överflöd kom man alltmer bort från att figurativt representera konstellationerna och begränsade sig till de dragna anslutningslinjerna för huvudstjärnorna. Även det senare visas idag bara på populärvetenskapliga kartor.

Dagens stjärnkartor

Karta över natthimlen: Stjärnpositioner från Bright Stars Catalogue, 5:e upplagan, används idag professionellt endast i begränsade fall, men är mycket populär bland astronomifans. Annars publiceras antingen bara katalogerna, från vilka man kan skriva ut avsnitt efter behov, eller fotografiska kartor som skapas direkt från teleskopbilder, till exempel Digitized Sky Survey. Det är också värt att nämna att många människor idag använder programvara för astronomiska planetarium, vilka ofta innehåller omfattande stjärnkataloger.

Stjärnkarta som present

Nu kan du ha en personlig stjärnhimmel tavla hemma, eller ge till någon i gåva. Affischen innehåller en stjärnkarta med stjärnornas exakta position vid din valda tid och plats. Stjärnkarta som present är en bra idé som bröllopsgåva till vänner, jubileumsgåva eller Alla hjärtans dag-gåva. Skäm bort någon du älskar med en originell och fantastisk överraskning.

Anpassade stjärnkartor kan vara en fantastisk dekoration på väggkonst