O konstelacjach: Byka, Małego i Wielkiego Psa oraz gwiazdozbiorze Lwa.

BYK – TAURUS

Według mitologii, byk symbolizuje najważniejszego ze wszystkich bogów, czyli Zeusa.

Przemienił się on w byka, aby porwać księżniczkę Europę. W omawianym micie znajduje się wzmianka o białym byku ze złotymi rogami, który to zbliżył się do Europy, gdy ta przebywała na plaży. Oczarowana przez piękne stworzenie, dosiadła jego grzbietu. Na tym właśnie byku księżniczka popłynęła na Kretę, gdzie Zeus ujawnił kim jest i tym samym uwiódł Europę. Owocem namiętnego  romansu był Minos, późniejszy król Krety.

Jeszcze inna legenda opowiada o wielkim byku, który to pustoszył Kretę, a w jego nozdrzach palił się ogień używany przez zwierzę do podpalania pól i sadów. Szalone i wściekłe zwierzę zabił Tezeusz – ten sam bohater, który pokonał Minotaura w kreteńskim labiryncie.

Spoglądając na niebo łatwo dostrzec tę konstelację – jest to niewielka grupa gwiazd przypominająca nieco miniaturę wielkiego wozu. Jest to najpiękniejsza gromada otwarta na niebie nosząca nazwę Plejady. Messiera oznaczył je w swoim katalogu jako obiekt M 45. Jest ona doskonale widoczna gołym okiem. Siedem najjaśniejszych gwiazd gromady nosi imiona mitycznych córek

Atlasa: Alkione, Elektra, Kelajno, Maja, Merope, Asterope i Tajgete. Jako ciekawostkę warto nadmienić, iż marka samochodów Subaru wybrała na swoje logo właśnie Plejady.

Drugą gromadę otwartą stanowią siostry Plejady (Hiady). Na ich tle świeci najjaśniejsza gwiazda w konstelacji Byka, a mianowicie – czerwony Aldebaran. Jest to układ podwójny złożony z czerwonego olbrzyma, którego rozmiary kilkudziesięciokrotnie przekraczają wielkość Słońca oraz karła, którego masa to zaledwie ułamek masy centralnej gwiazdy naszego układu planetarnego.

Na tle Byka znajdziemy Mgławicę Kraba M1 zlokalizowaną przy końcu rogów Byka. Wygląda ona niezwykle spektakularnie, mimo, że jest stosunkowo młodą mgławicą. Wewnątrz Kraba znajduje się rotująca gwiazda neutronowa, będąca pozostałością pierwotnej gwiazdy. Chińscy astronomowie zaobserwowali powstanie mgławicy w 1054 roku. Była ona widoczna za dnia przez okres około dwóch lat.

W obszarze konstelacji Byka znajduje się także rój meteorów zwanych Taurydami.

WIELKI PIES – CANIS MAIOR

Wielki Pies dotrzymuje kroku Orionowi na nocnym polowaniu. Syriusz jest najjaśniejszą gwiazdą zarówno rzeczonej konstelacji jak i całego widocznego nieba. Jest on oddalony od Ziemi o około 10 lat świetlnych. Młoda gwiazda jest dwukrotnie większa od naszego Słońca. Krąży wokoło niej Syriusz B. W starożytnym Egipcie Syriusz nosił nazwę Sotis. Egipcjanie uważali tę gwiazdę za świętą. Pierwszy jej wschód oznaczał okres wylewów Nilu – miało to niebagatelne znaczenie dla całej społeczności zamieszkującej deltę tej rzeki. W tle gwiazdozbioru znajduję się gromada otwarta M41, którą to odkryłGiovanni Batista Hodierna.

 

MAŁY PIES – CANIS MINOR

Jest to drugi z psów dotrzymujących kroku Orionowi, co rok przemierzającemu nasze niebo.

Mały Pies był symbolem boga Anubisa, człowieka z głową szakala. Bóg ten opiekował się zmarłymi wybierającymi się w zaświaty.

Najjaśniejszą gwiazdą omawianej konstelacji jest Procjon. Wraz z Syriuszem i Betelgezą tworzą Trójkąt, który jest widoczny na zimowym niebie. W czasach, gdy jeszcze nie wynaleziono systemu GPS, wskazywał on wędrowcom drogę na nocnym niebie.

 

LEW – LEO

Pierwsze wzmianki o konstelacji pochodzą z Babilonu. Lew niejednokrotnie pojawia się także w mitologii.

Zwierzę to miało grubą skórę, chroniącą je przed włóczniami i strzałami.

Herakles udusił lwa, a z jego skóry wyprawił zbroję, która chroniła go przed wrogim orężem w walce. Najjaśniejszą gwiazdą konstelacji jest Regulus. Nazwę tę zaproponował sam Kopernik. Jest ona pięć razy większa od naszego Słońca, natomiast oddalona jest od ziemi o 80 lat świetlnych (układ poczwórny)

Denebola, czyli ogon Lwa jest dwa razy większy od naszego Słońca i oddalony od Ziemi o 40 lat świetlnych. W gwiazdozbiorze znajdują się także następujące galaktyki : M65, M66, NGC 3628. Są to galaktyki spiralne. W konstelacji Lwa znajduje się ogromne skupisko kwazarów (jest ich aż 73).Jest to największa znana struktura, mająca rozmiar około czterech miliardów lat świetlnych.

 

 

Zobacz jakie konstelacje były widoczne na niebie w chwili Twoich narodzin.