Wat zijn sterrenkaarten en hoe hebben ze zich ontwikkeld door de eeuwen heen?

Milky Way Galaxy Star MapFot. Tomasz Daszkiewicz

 

Een sterrenkaart geeft de positie van sterren en sterrenbeelden op de hemelkaart weer.

Het toont vaak de sterhelderheid, die wordt weergegeven door handtekeningen. Wetenschappers definiëren de helderheid van sterren in termen van schijnbare magnitude. Het betekent hoe helder de specifieke ster vanaf de aarde verschijnt. Een verwante reeks sterrenkaarten die de hele sterrenhemel weergeven, wordt een sterrenatlas genoemd. Oudere atlassen zijn beperkt tot de noordelijke sterrenhemel. Het is dankzij vele grote wetenschappers en astronomen dat we een aangepaste sterrenkaart kunnen maken voor elke locatie op de planeet.

 

Vroege weergaven van de sterrenhemel

De oudste erkende weergave van alle sterrenbeelden is de oude Egyptische figuur die in het graf van Senenmut is geplaatst. Op eerdere afbeeldingen van de sterren, bijvoorbeeld As the Nebra Sky Disc, werden de sterren (met uitzondering van een groep die waarschijnlijk de Pleiaden vertegenwoordigt) waarschijnlijk willekeurig verdeeld door de kunstenaar. Behalve muurschilderingen zijn er ook hemelbollen en planisferen uit de oudheid bekend. Sommige daarvan werden zowel voor ornamentiek als voor astronomische toepassingen gebruikt.

 

De ontwikkeling van kaarten gaat hand in hand met het maken van sterrencatalogi. Ptolemaeus beschrijft zowel de constructie van hemelglobes als planisferen (draaibare sterrenkaarten). Planisferen hebben het niet overleefd. Terwijl Karolingische transcripties van het Aratos-sterrenbeeld planeten en afbeeldingen van individuele sterrenbeelden bevatten die vermoedelijk zijn gekopieerd van oude ontwerpen. Deze kaarten tonen alleen de sterrenbeelden, niet de individuele sterren. Vanaf de 9e eeuw zijn er meer afbeeldingen van de sterrenbeelden. Vooral als onderdeel van exemplaren van het Hyginus ’Poeticon Astronomicon. Het boek beschrijft 47 van de 48 Ptolemeïsche sterrenbeelden, waarbij de nadruk ligt op de Griekse en Romeinse mythologie rond de sterrenbeelden. Hoewel ook het bespreken van de relatieve posities van sterren is opgenomen.

Historische sterrenkaarten

Houtsnede door Albrecht Dürer 1515. De figuur van de noordelijke sterrenhemel toont de twaalf sterrenbeelden in twaalf cirkelvormige delen. In de hoeken de vier beroemde astronomen; Aratus Cilix, Ptolemeus Aegpteus, M. Manilius Romanus en Azophi Arabus. De vier astronomen vertegenwoordigen vier grote astronomische tradities. Aratus vertegenwoordigt de Griek, Ptolemaeus de Egyptenaar, Al-Soefi de Islamiet en Marcus Manilius de Romein.

De houtsnedes beelden de noordelijke hemel uit die de Europese astronomen destijds kenden, en combineren met grote vaardigheid de nauwkeurigheid van de sterren met constellatiefiguren zoals die door de Grieken en Romeinen werden gevisualiseerd. Lange tijd werden bijna alleen kaarten van de afzonderlijke sterrenbeelden gepubliceerd, waarvan de posities meestal verwijzen naar de oude Griekse gegevens van Ptolemaeus en Hipparchus (wiens catalogus in de vroege Middeleeuwen in het Westen verloren ging). Hoewel de catalogus van Ptolemaeus in de Arabische wereld en Byzantium werd bewaard, duurde het tot de metingen van astronomen zoals Tycho Brahe dat moderne posities beschikbaar waren, die al snel de standaard werden.

Gedrukte sterrenkaarten

In 1515 verschenen de eerste gedrukte planeten van Albrecht Dürer, Johannes Stabius en Conrad Heinfogel op twee kaarten, die de hele hemel toonden: de hemisferen ten noorden en ten zuiden van de ecliptica.

In 1603 publiceerde Johann Bayer eindelijk Uranometria, de eerste atlas van de hele hemel in plaats van een verzameling geselecteerde sterrenbeelden of een minder nauwkeurige planisfeer. De posities in Uranometria zijn gebaseerd op de waarnemingen van Tycho Brahe, die beroemd was om zijn waarnemingsnauwkeurigheid. De afzonderlijke kaarten zijn echter nog steeds op maat gemaakt voor de geïllustreerde sterrenbeelden, zodat er geen uniforme schaal is.

De feitelijke weergave van de lucht bleef zich echter zowel wetenschappelijk als artistiek ontwikkelen tot de Uranographia van JE Bode in 1801 verscheen. De atlas bestond uit 20 kaarten in het formaat 103 cm x 70 cm en is daarom nog steeds de grootste tot nu toe. De gravures zijn zeer rijk aan detail en tonen ongeveer 17.000 objecten van de vaste sterrenhemel. Als gevolg van deze overvloed kwam men steeds meer af van het figuurlijk weergeven van de sterrenbeelden en beperkte men zich tot de getekende verbindingslijnen van de hoofdsterren. Zelfs de laatste verschijnen tegenwoordig alleen op populaire wetenschappelijke kaarten.

Hedendaagse sterrenkaarten

Map of the Night Sky: Star Positions uit de Bright Stars Catalog, 5th Edition, worden tegenwoordig alleen professioneel gebruikt voor beperkte doeleinden, maar zijn erg populair onder astronomie-fans. Anders worden ofwel alleen de catalogi gepubliceerd, van waaruit men naar behoefte secties kan afdrukken, of fotografische kaarten die rechtstreeks voortkomen uit telescopische afbeeldingen, zoals de Digitized Sky Survey. Het is ook vermeldenswaard dat veel mensen tegenwoordig astronomische planetariumsoftware gebruiken, die vaak uitgebreide stercatalogi bevat.

Sterrenkaart cadeau

Momenteel kunt je thuis een gepersonaliseerde hemelkaart hebben of aan iemand cadeau doen. De poster is een afgedrukte sterrenkaart met de exacte positie van de sterren van de door jou gekozen tijd en locatie. Een geschenk met sterrenkaart is een geweldig idee voor een huwelijksgeschenk voor vrienden, een jubileumgeschenk of een Valentijnsdaggeschenk. Verras een geliefde met een originele en opmerkelijke verrassing.

Brugerdefinerede stjernekort kan være en fantastisk dekoration af vægkunst