Cosa sono le carte celesti, e come si sono sviluppate nel corso dei secoli?

Milky Way Galaxy Star Map Fot. Tomasz Daszkiewicz

 

Una mappa stellare riflette la posizione di stelle e costellazioni sulla mappa del cielo.

Inoltre spesso mostra la luminosità della stella, che è rappresentata da segni distintivi. Gli scienziati definiscono la luminosità delle stelle in termini di magnitudine apparente. Significa quanto luminosa appare quella particolare stella dalla Terra. Un insieme correlato di mappe stellari raffigurante l’intero cielo stellato viene chiamato atlante stellare. Atlanti più antichi sono in parte limitati al cielo stellato del nord. È grazie a molti grandi scienziati e astronomi che siamo in grado di creare una mappa stellare personalizzata per qualsiasi località del pianeta.

 

Prime rappresentazioni del cielo stellate

La più antica rappresentazione riconosciuta delle intere costellazioni è la antica figura egiziana posta nella tomba di Senenmut. In antiche rappresentazioni delle stelle, come per esempio il Disco di Nebra, le stelle (con l’eccezione di un gruppo che rappresenta probabilmente le Pleiadi) venivano probabilmente distribuite casualmente dall’artista. Oltre a dipinti murali, dall’antichità ci sono giunti anche noti globi celesti e planisferi. Alcuni dei quali venivano utilizzati per ornamento, così come per ragioni astronomiche.

 

Lo sviluppo delle mappe va di pari passo con la creazione di cataloghi stellari. Tolomeo descrive sia la costruzione di globi celesti che di planisferi (carte celesti ruotabili). I planisferi non sono sopravvissuti, mentre trascrizioni carolingie della costellazione di Aratos contengono i pianeti e le rappresentazioni delle singole costellazioni che sono state presumibilmente copiate da antichi disegni. Queste mappe mostrano solo le costellazioni, non le singole stelle. Dal 9° secolo, ci sono più rappresentazioni delle costellazioni. In particolare, come parte di copie del Poeticon Astronomicon di Igino. Il libro descrive 47 delle 48 costellazioni tolemaiche, concentrandosi sulla mitologia greca e romana che circonda le costellazioni. Tuttavia viene inclusa anche una discussione delle posizioni relative delle stelle.

Carte stellari storiche

Xilografia di Albrecht Dürer 1515. La figura del cielo stellato mostra i dodici segni zodiacali in dodici sezioni circolari. Negli angoli, i quattro famosi astronomi; Arato Cilix, Tolomeo Aegpteus, M. Manilio Romanus, e Azophi Arabus. I quattro astronomi rappresentano quattro grandi tradizioni dell‘astronomia. Arato rappresenta quella greca, Tolomeo quella egizia, Al-Sufi l‘islamica e Marco Manilio la romana.

Le xilografie raffigurano i cieli del nord noti agli astronomi europei in quell’epoca, e combina con grande abilità l’accuratezza delle stelle con figure delle costellazioni, come visualizzato dai Greci e dai Romani. Per molto tempo, sono state pubblicate quasi esclusivamente mappe delle singole costellazioni, le cui posizioni si riferiscono di solito a vecchi dati greci di Tolomeo e Ipparco (il cui catalogo è stato perso in Occidente nel Medioevo), quando non erano disegnate da mano. Sebbene il catalogo di Tolomeo è stato conservato nel mondo arabo e bizantino, non fu che con le misurazioni di astronomi come Tycho Brahe che si resero disponibili le moderne posizioni, che divennero rapidamente lo standard.

Mappe stellari stampate

Nel 1515, i primi pianeti stampati di Albrecht Dürer, Johannes Stabius, e Conrad Heinfogel appaiono su due mappe, mostrando tutto il cielo: gli emisferi nord e sud.

Nel 1603, Johann Bayer pubblicò Uranometria, il primo atlante dell’intero cielo invece di un insieme di costellazioni selezionate o planisferi meno accurati. Le posizioni in Uranometria si basano su osservazioni di Tycho Brahe, noto per la sua precisione nell’osservazione. Tuttavia, non esiste una scala uniforme in quanto le singole mappe vengono ancora adattate per dimensioni alle costellazioni illustrate.

Tuttavia, la rappresentazione reale del cielo ha continuato a svilupparsi scientificamente e artisticamente fino a quando apparve Uranographia di JE Bode nel 1801. L’atlante era costituito da 20 mappe in formato 103 cm × 70 cm e rimane ancora, quindi, il più grande atlante ad oggi . Le incisioni sono molto filigranate e ricche di dettagli e mostrano circa 17.000 oggetti nel cielo stellato. Come risultato di questa abbondanza, ci si allontanò sempre più dalla rappresentazione figurativa delle costellazioni e ci si limitò a linee di collegamento disegnate delle principali stelle. Anche quest’ultimo appare oggi solo nelle mappe scientifiche popolari.

La mappa stellare oggi

Mappa del cielo notturno: la posizione delle stelle dal catalogo Stelle Luminose, 5° edizione, sono oggi utilizzate professionalmente solo per scopi limitati, ma sono molto popolari tra gli appassionati di astronomia. In caso contrario, vengono solo pubblicati cataloghi, da cui è possibile stampare sezioni se necessario, o mappe fotografiche che nascono direttamente da immagini telescopiche, come il Digitized Sky Survey. È anche opportuno ricordare che molte persone oggi usano un software planetario astronomico, che spesso include vasti cataloghi stellari.

Regalare una mappa stellare

Attualmente, puoi avere una mappa personalizzata del cielo a casa tua, o regalarla a qualcuno. La mappa stellare stampata su poster riporterà l’esatta posizione delle stelle nell’ora e posizione da te scelti. Regalare una carta celeste è un’ottima idea per le nozze di amici, anniversario o come regalo di San Valentino. Delizia una persona cara con una sorpresa originale e indimenticabile.

Le mappe stellari personalizzate possono essere una splendida decorazione murale